Na antiga cidade moura de Xelb (hoje chamada Silves), um vizir bonito e sensível viveu. Durante uma de suas estadas em terras do norte, ele se apaixonou por uma linda princesa nórdica. Depois que eles se casaram, ele a trouxe de volta para o Algarve. Logo a jovem princesa começou a pular para as colinas cobertas de neve e vales de sua terra natal. O vizir decretou que milhares de amendoeiras seriam plantadas em todo o seu reino. Desde aquele dia, as flores de amêndoa branca pálida cobrem o Algarve no final de janeiro e início de fevereiro. A jovem princesa vivia feliz para sempre no reino ensolarado de seu vizir, com seus invernos artificiais cheirosos - ou assim a história continua.

A província marítima do Algarve, muitas vezes chamada de Jardim de Portugal, é a parte mais a sudoeste da Europa. O seu litoral estende-se por 160 km desde o Cabo de São Vicente, de Henrique, o Navegador, até à cidade fronteiriça de Vila Real de Santo António, em frente à outrora hostil Espanha. O litoral variado contém estuários lentos, lagoas abrigadas, áreas de baixa altitude onde nidificam galinhas-do-mato, espetos longos e arenosos e promontórios que se projetam para dentro da espuma de água-marinha coberta de branco.

Chamada Al-Gharb pelos mouros, a terra a sul das serras de Monchique e do Caldeirão continua a ser uma anomalia espectacular que mais parece uma secção transplantada da costa norte-africana do que um pedaço da Europa. A temperatura média é de cerca de 60 ° F (15 ° C) no inverno e 74 ° F (23 ° C) no verão. A paisagem é rica em vegetação: amêndoas, limões, laranjas, alfarrobas, romãs e figos.

Apesar de a maioria das cidades e aldeias do Algarve estarem a mais de 240 km de Lisboa, o grande terramoto de 1755 abalou esta área. Comunidades inteiras foram exterminadas; no entanto, muitas ruínas mouriscas e até romanas permanecem. Nas chaminés de trastes, cúpulas semelhantes a mosquitos e casas cubistas, prevalece um distinto sabor oriental. Fenícios, gregos, romanos, visigodos, mouros e cristãos tocaram esta terra.

No entanto, grande parte do sabor histórico se foi para sempre, engolido por um mar de apartamentos tristes e altos que cercam a maioria das cidades. Anos atrás, as autoridades portuguesas, olhando com horror o que aconteceu com a Costa del Sol da Espanha, prometeram um desenvolvimento mais limitado e controlado para que não cometessem "o erro da Espanha". Essa promessa, em nossa opinião, não foi mantida.

As praias algarvias são algumas das melhores de Portugal. Sua qualidade levou ao boom turístico em toda a costa sul, tornando-se um formidável rival da Costa do Sol e da Costa do Sol, em Espanha. Há literalmente centenas de praias, muitas com chuveiros públicos e equipamentos de esportes aquáticos disponíveis para aluguel. Nem todas as praias são adequadas para nadar porque algumas têm leitos de mar ou correntes rápidas - atente às advertências locais.

Desde cerca de 1965, vastas extensões de terreno costeiro foram escavadas, ajardinadas, irrigadas e reconfiguradas em campos de golfe. Muitos estão associados a empreendimentos imobiliários ou resorts importantes, como a Quinta do Lago, de 800 hectares, onde moradias de aposentadoria se abrigam em meio à vegetação nas margens dos fairways. A maioria está aberta a golfistas qualificados que perguntam com antecedência.

Muitas das antigas vilas de pescadores - agora resorts de veraneio - pontilham a costa algarvia: Carvoeiro, Albufeira, Olhão, Portimão. O mar é a fonte da vida, como sempre