Inaugurado em 1882 é dos únicos em funcionamento no mundo fica em Portugal

Inaugurado em 1882 é dos únicos em funcionamento no mundo fica em Portugal

O elevador é o primeiro do género na Península Ibérica e o único no mundo em funcionamento com um sistema de contrapeso de água, que é o mesmo que dizer que usa a força da água para que as cabines subam e desçam a longa rampa até ao Santuário do Bom Jesus do Monte, em Braga. É, desde 2019, parte da classificação de Património Mundial atribuído pela UNESCO ao santuário e também monumento de interesse público.

 

O elevador é o primeiro do género na Península Ibérica e o único no mundo em funcionamento com um sistema de contrapeso de água, que é o mesmo que dizer que usa a força da água para que as cabines subam e desçam a longa rampa até ao Santuário do Bom Jesus do Monte, em Braga. É, desde 2019, parte da classificação de Património Mundial atribuído pela UNESCO ao santuário e também monumento de interesse público.

 

 

Para se rumar ao santuário podemos utilizar três vias: a estrada; o escadório, símbolo da ascensão, da transcendência para o divino, percurso sagrado da Via-Sacra; e o ascensor.

 

 
 
 
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Sobre os flancos da pitoresca montanha, onde os passos dolorosos da paixão estão ordenados no poema do sacrifício de Cristo, está assente o famoso ascensor do Bom Jesus, que sobe um desnível de cento e dezasseis metros por um plano inclinado de duzentos e sessenta e sete metros.

 

 

Operado pela Confraria do Bom Jesus do Monte, liga a parte baixa da montanha ao Santuário, seguindo um percurso paralelo ao do escadório, terminando, na parte mais alta, junto à estátua equestre de São Longuinhos.

Sendo o primeiro funicular construído na Península Ibérica, é atualmente o mais antigo, em serviço, no mundo a utilizar o sistema de contrapeso de água.

 

 

Deve-se esta iniciativa a um dos mais importantes benfeitores desta formosa estância, ao espírito empreendedor e bairrista de Manuel Joaquim Gomes, empresário bracarense, um homem que no século XIX melhor soube compreender o que era o verdadeiro progresso, empregando a sua inteligência na criação de empregos.

O ascensor foi construído com o objetivo de substituir a Companhia de Carris de Ferro Americano (veículos sobre carris puxados por cavalos), que originalmente se estendia até ao santuário e que obrigava a uma tração animal reforçada na íngreme subida, em dias de maior afluência.

 

 

O projeto foi da autoria do engenheiro suíço Nikolaus Riggenbach que, a partir do seu país enviou todas as indicações necessárias para a execução e instalação dos equipamentos.

Os trabalhos foram iniciados em março de 1880, com colaboração técnica do engenheiro português de ascendência francesa Raul Mesnier du Ponsard que, no local, superintendeu os trabalhos.

 

 
 
 
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O dia 25 de março de 1882 fica também nos anais do Bom Jesus, pois está associado à inauguração do elevador, um exemplar classificado como Imóvel de Interesse Público e que funciona como ícone da engenharia portuguesa do século XIX.

 







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