Lisboa pode ser uma das melhores cidades de pequenos restaurantes do mundo. As ruas cheias de teias de aranha, os bairros bem aparados, a modesta vibração do lugar levam todos a pensar pequeno, pensar íntimos, pensar localmente.

Então, o está saindo em um limbo ao propor o oposto, o Restaurante Terraço, uma sala de jantar glamourosa, mas discreta, no último andar do Tivoli Hotel Avenida da liberdade, que é a grande avenida da cidade.

 

restaurante foi inaugurado em Agosto e o chef Rui Paula é conhecido pelos seus restaurantes no Porto, um dos quais tem uma estrela Michelin. O Terraço oferece surpresas culinárias habilmente transformadas, bem como um panorama extraordinário da cidade, em frente ao Castelo de São Jorge e ao longo do porto. Há uma área de jantar de terraço considerável, ainda mais atraente para seus assentos espirituosos, tradicionais poltronas francesas feitas em plástico transparente. Tornam o terraço ainda mais arejado, e o assento preto acentua perfeitamente a forma. A sala de jantar em si tem janelas em três lados - não há um lugar ruim na casa - e as mesas têm ligas de espaço entre eles.

 
O amuse bouche, feito para ser comido com a mão, parece uma azeitona grande e gorda descansando em uma camada de areia vulcânica preta. É uma salsicha de carne de porco leve envolta em uma casca crocante de molho de lula, e é na verdade fora do manual de culinária caseira Português (que exige uma salsicha muito mais forte, meu servidor me garantiu). Mas no Terraço, o prato foi refinado, o que resume a abordagem de Paula.

"A memória é a principal fonte da minha inspiração", está na página de título do menu. O carpaccio de polvo com romã é "um pouco fora da caixa", disse meu servidor, explicando que em Portugal o carpaccio costuma ser feito com carne. (Peixe cru é igual a ceviche.) Esse prato era um dueto suave entre o polvo levemente carnudo e a romã azeda.

Caldereira, um caldeirada de peixe, também é um prato tradicional português, e novamente, aqui é elevado, desta vez para uma composição: Camarão, lula e linguado de carne arranjado e cochilado com um molho levemente espumoso de tomate, cebola, pimenta, e caldo de peixe.




Deixei-me nas mãos do meu servidor quando se tratava do vinho para este prato. Escolheu um Esporao, uma mistura branca do Alentejo que passa seis meses em carvalho e tem uma nota ligeiramente aveludada. "Um mais um faz três", disse ele, o que significa que ele escolheu o vinho porque ele envolve o molho em vez de cortá-lo. Precisamente.




Para sobremesa, a THD recomenda "Todo Portugal em um Prato", cinco pequenos pedaços, cada um representando o sabor doce de uma região diferente. Subir ou descer a escala doce, que é bookended por um quadrado de creme doce-mudo e uma mistura de Chantilly-like em um copo. De qualquer forma, peça uma taça da Madeira de 14 anos, o acompanhamento virtuoso.