Os vulcões e os Açores andam de mãos dadas: quase todos os vulcões encontrados em solo português estão situados nestas ilhas. Há pistas espetaculares de seu poder em uma península no Faial que foi formada na década de 1950, ou na atividade geotérmica em torno da cidade de Furnas, em São Miguel, onde chefs locais usam o calor para cozinhar.

Também em São Miguel existem caldeiras pacificamente adormecidas que se tornaram lagos com samambaias, arbustos de zimbro e coníferas que revestem as suas crateras. Com todo este esplendor natural e um clima subtropical ameno, os Açores são um local fantástico para estar ao ar livre, fazer caminhadas, mergulhar ou observar as muitas espécies de baleias que se congregam no mar.

Vamos explorar as melhores coisas para fazer nos Açores :

1. Sete Cidades Caldera

 

Nada pode prepará-lo para a majestade do Maciço das Sete Cidades, no lado oeste da ilha de São Miguel.

Aqui, lagos verdes e azuis gêmeos estão abrigados em vegetação perene e protegidos por uma enorme cratera vulcânica que se eleva como baluartes.

Essa paisagem foi moldada por sucessivos eventos vulcânicos nos últimos 38 mil anos.

A última erupção pode ter sido tão recente quanto a de 1400, pouco antes da colonização da ilha.

Não há falta de pontos de vista para vistas surpreendentes, mas tome nota da vista do Vista do Rei na margem sul, ao lado do abandonado hotel Monte Palace.

2. Capelinhos

 

De setembro de 1957 a outubro de 1958, o perfil da ilha do Faial mudou para sempre quando o vulcão dos Capelinhos entrou em erupção.

Isto deu origem a uma ilha totalmente nova, que depois se tornou ligada ao Faial por um istmo.

Além disso, o estrago obrigou 1.800 pessoas a emigrar permanentemente para os EUA, apesar de não haver vítimas.

É um pouco árduo ser capaz de ficar em um pedaço de terra onde havia apenas oceano há 60 anos, ou ver telhados submersos em cinzas.

As fotografias não dão uma impressão real das dimensões impressionantes deste novo trecho de deserto vulcânico preto.

Confira o farol em ruínas, que foi incorporado a um museu sobre o vulcão.

 

3. Angra do Heroísmo

 

Não foi até a idade do vapor chegou no século 19 que o tráfego transatlântico poderia ignorar este porto essencial na ilha da Terceira.

Nos séculos XV e XVI, em particular, foi um trampolim para expedições ao Novo Mundo.

Angra do Heroísmo é uma cidade encantadora e animada, com arquitetura na maior parte dos anos de 1700.

A Rua da Sé é um deleite, com seus pavimentos de mosaico e casas tradicionais com portas e caixilhos de janelas pintadas em cores vivas.

Faça uma pausa para uma foto da catedral, circule pelas lojas e entre em contato com a rica história do museu da cidade.

4. Montanha do Pico

 

Na ilha do Pico encontra-se o ponto mais alto de Portugal, a Montanha do Pico a 2.351 metros.

Muitas vezes visto desaparecendo nas nuvens este estratovulcão pode parecer ameaçador, e sua erupção mais recente aconteceu em 1718. Mas o que você pode não perceber à primeira vista é que não é muito difícil de escalar, e não requer equipamentos avançados além de boas caminhadas engrenagem.

Você tem que entrar no centro de visitantes antes de sair, e toda a rota até o cume é marcada por postes de madeira a cada 50 metros ou mais, informando a altitude.

Se tiver a sorte de fazer a subida num dia claro, tem uma visão clara das ilhas da Graciosa, Faial, Terceira e São Jorge.

5. Lagoa do Fogo

 

Também na ilha de São Miguel é outro lago estupendo cratera que é um dos maiores corpos de água nos Açores.

Dada a tranquilidade desta cena, com a flora endémica dos Açores nas encostas íngremes, parece impossível que a erupção mais recente tenha ocorrido apenas em 1563. Existe uma reserva natural para manter a atmosfera intocada do lago.

Você vai começar a dirigir até a borda, que é uma aventura própria em torno de curvas apertadas.

E então pare para fotos e vá até a praia.

Fique de olho na previsão do tempo e tente marcar sua visita para um dia claro, porque a cratera é muitas vezes envolta em neblina.

 

6. Monte Brasil

 

Esta massa que se projecta para o oceano a sul de Angra do Heroísmo é o que resta de outro cone vulcânico.

Dada a sua localização entre as baías de Fanal e Angra da cidade, era apenas o local para fortificações.

A Fortaleza de São João Baptista data de 1567 e é reforçada no istmo por cinco baluartes.

Desde a década de 1960, foi reaproveitado como uma Pousada de Portugal. Se você estiver pronto para a caminhada até o cume, você pode entrar na trilha diretamente de Angra do Heroísmo e não levará mais de uma hora.

No topo há um monumento à ocupação portuguesa, posições de armas das Guerras Mundiais e uma visão da cidade para valorizar.

7. Algar do Carvão

 

No centro da Terceira, você pode descer 100 metros em um antigo tubo de lava.

Você será capaz de entrar na câmara de magma de um vulcão extinto real, e é uma experiência surreal, quando você olha para cima e vê o céu através do alto cone acima.

A geologia do vulcão e a proteção dessas câmaras a partir dos elementos permitiram que musgos e samambaias oferecessem um belo tom verde às partes superiores da caverna.

Mais abaixo as paredes são revestidas com estalactites de sílica e no fundo é um enorme lago com águas claras.

8. Lagoa das Furnas

 

O nosso terceiro lago em São Miguel também tem algo especial para o ajudar a destacar-se, uma vez que existem sinais óbvios de atividade vulcânica na costa noroeste.

Em um calçadão elevado, você terá uma boa visão das piscinas e das pequenas caldeiras que expelem o vapor.

Estas pequenas crateras são ainda utilizadas pelos chefs de restaurantes da vila das Furnas que trazem as suas panelas de cozido (carne e legumes) e deixam-nas ferver no chão quente.

Se você chegar ao meio-dia, vai vê-los pescando nas caldeiras.

E depois disso você pode ser atraído para ir à cidade para provar a comida tradicional cozida com atividade vulcânica.

9. Poça da Dona Beija

 

Não importa o tempo, você terá um momento de imersão neste complexo de águas termais perto de Furnas, em São Miguel.

As piscinas são alimentadas por uma fonte termal que emerge em uma caverna com uma temperatura de 40 ° C. Originalmente, as pessoas tomavam banho na caverna até se tornar mais seguro para canalizar o fluxo de água para piscinas feitas pelo homem, cada uma com uma temperatura diferente.

Furnas fez um nome a partir de sua primavera quente, o que ajuda a cultivar as fazendas de inhame locais.

O complexo de piscinas foi atualizado recentemente e é cercado por vegetação tropical.

10. Caldeira

 

Você vai perceber como as paisagens dos Açores estão em constante estado de fluxo nesta impressionante caldeira no meio do Faial.

Antes da erupção a leste dos Capelinhos, nos anos 50, este era um lago como o que você vê em São Miguel.

Agora, a cratera, com quase 1,5 km de diâmetro, é principalmente seca, mas está repleta de vida vegetal e o tom da folhagem muda de acordo com a luz e a hora do dia.

A borda da cratera está a 400 metros de altura e pode ser alcançada em uma trilha de oito quilômetros que é desafiadora, mas nunca árdua se você tiver o equipamento certo.

 

11. Marina da Horta

 

Na ilha do Faial é o principal porto de recreio dos Açores.

Este é um ponto de partida crucial para regatas transatlânticas, bem como marinheiros amadores que cruzam o oceano, então você pode se surpreender com o quão ocupado ele pode ficar.

Pessoas de todo o mundo acabam aqui, e os super iates estão atracados no porto de pequenos barcos que podem caber um ou dois.

Mas o que todos compartilham é uma sensação de superstição: as paredes e o chão dos cais, docas e quebra-mares estão repletos de pinturas feitas por quase todos os capitães, informando o nome da embarcação e a data da viagem.

12. Ilhéu de Vila Franca do Campo

 

Poucas pessoas podem dizer que se bronzearam nas encostas de uma caldeira antiga e que nadaram em sua cratera.

Mas isso é exatamente o que você pode fazer nesta pequena ilha a um quilômetro da costa de São Miguel.

Há um serviço de barco a partir do cais em Vila Franca do Campo para a curta travessia.

O que você encontrará na chegada é um cone parcialmente submerso com vegetação rica em suas paredes.

Há uma lagoa no meio alimentada pelo oceano no lado da terra, e tão completamente protegida das correntes oceânicas.

É um lugar estranho e bonito que enche rapidamente em dias ensolarados.

13. desportes de Onda




Lavados pela força total do Atlântico e com ondas esculpidas pelo fundo do mar vulcânico, os Açores são um paraíso para os surfistas.

Há quebras de pontos, quebras de recifes e fraturas na praia, e ondas saudáveis geradas por tempestades tropicais que perdem esse arquipélago por várias centenas de quilômetros ao sul.

Cada ilha tem alguns ótimos pontos, mas o que tem mais, e a melhor infraestrutura é provavelmente São Miguel.

Na costa norte, a bela praia vulcânica Praia de Santa Bárbara é servida por um punhado de escolas de surf e já sediou eventos da World Surf League desde 2010.

14. Observação de Baleias e Golfinhos

 

No passado não tão distante, a caça à baleia era uma fonte de muitos meios de subsistência nos Açores.

E cerca de 25 tipos de cetáceos, tanto residentes quanto migratórios, são visitantes felizes dessas águas.

Você pode até mesmo basear um feriado inteiro ao redor da natureza, pois há expedições disponíveis em todas as marina, e suas chances de ver algo incrível são altas.

Existem baleias e golfinhos nos Açores em todas as épocas do ano, mas algumas espécies são sazonais.

Na primavera, baleias azuis e finas atravessam a área, enquanto as baleias tendem a ser mais visíveis no verão.

15. Mergulho

 

Dada a latitude dos Açores, o mergulho não é uma perseguição durante todo o ano.

Mas quando as temperaturas da água são mais altas, de junho a outubro, essa geologia vulcânica e a diversidade ecológica impressionante permitem mergulhos únicos na vida.

Cada ilha traz algo diferente para a mesa: Perto do antigo porto de Angra do Heroísmo, na Terceira, existe um cemitério de âncoras submarinas, enquanto a impressionante topografia da Ilha do Pico continua sob as ondas com falésias vulcânicas.

Ao largo de São Miguel existem canyons vulcânicos a baixa profundidade, proporcionando um habitat para polvos e peixes-gatilho.