O extremo sul de Portugal, chamado Algarve, é conhecido há muito tempo como a Florida da Europa: o clima mais quente do continente e os invernos mais amenos, o embaraço dos campos de golfe, os condomínios à beira-mar e os resorts all-inclusive para os fins-de-semana da EasyJetters. Mesmo com as laranjas deliciosas - quase do tamanho da minha cabeça e pingando com suco doce - não foi o suficiente para me vender na região quando visitei há vários anos. Quero dizer, se os nova-iorquinos querem esse tipo de férias, a Flórida da América do Norte (ou seja, Flórida) é muito mais acessível.

Mas uma visita recente me fez reconsiderar. Fora de certas áreas, essas praias são realmente lindas. O oceano é quente o suficiente para nadar e pontuado com quebras de surf. Os restaurantes são muito melhores. E desde a minha primeira visita, os hotéis e a cultura ficaram mais elegantes - agora há muitos festivais de fim de semana frequentados por moradores locais. E o marisco de puro prazer valeria a pena uma visita por conta própria.

 

Ainda não é um fim de semana muito longo do teu pais, mas agora que o mundo descobriu Portugal, o Algarve é uma extensão ideal depois de visitar museus e bairros da cidade, visitar castelos e degustar vinhos. Apenas cerca de três horas de trem de Lisboa ou dois de Sevilha (menos de carro), é o lugar onde tirar umas férias relaxadas para se recuperar de suas férias de aprendizagem.

 

 
Para ter certeza, as partes são pouco atraentes, sobrecarregadas e desprezadas pelos portugueses. Mas as partes ainda são inocentes. A sabedoria convencional sustenta que  deve ficar no extremo oriente ou no oeste distante. Mas há pontos de alegria ao longo da costa - especialmente quando sai da praia e se dirige para as colinas. 

Casa da Fazenda Vila Monte

A "casa da fazenda" neste nome encantador do hotel não é apenas marketing. Seus 22 acres de terreno estão pontilhados de ervas e hortas, que desempenham um grande papel nas cozinhas - os chefs saem em seus brancos para cortar rosmaninho e tomilho - e aumentam a beleza geral do lugar. É uma unidade de cinco minutos da cidade de Olhão, mas parece longe de muito longe. Depois de uma grande reforma há dois anos, os 55 quartos são a altura do simples boho chic - paredes e pisos caiados, chapéus de palha e sarongues coloridos pendurados como arte. É uma ótima base para se aventurar em direção à praia ou às colinas, e o dedicado “consultor de experiências” tem como missão desenvolver atividades para esclarecer e entreter os hóspedes todos os dias de uma estadia de uma semana.

 

Tavira

O que vem à mente quando imagina uma vila de pescadores portuguesa perfeitamente pitoresca? Provavelmente parece algo como Tavira: ruas de paralelepípedos, um belo porto ribeirinho, prédios revestidos de azulejos coloridos , igrejas antigas e simples restaurantes de frutos do mar. Está a uma curta distância de carro do Vila Monte.

Três Palmeiras

Não é pelo mar, mas é o restaurante à beira-mar por excelência: sem frescura, sem pretensão, apenas seriamente bom peixe que estava nadando algumas horas mais cedo. Não há menu. pega um peixe no balcão perto da entrada, senta e come o que eles lhe dão: pão e azeitonas, salada de tomate e cebola, batatas assadas, uma garrafa de vinho e, finalmente, aquele peixe.




Degustação de azeite em Monterosa

O azeite de oliva é a pedra angular da cozinha portuguesa, mas é só recentemente que o país começou a fabricar óleos artesanais de pequeno porte para competir em um cenário mundial. Um dos vencedores é a Monterosa, uma marca premium cuja produção anual não é suficiente para encher um caminhão de carga, mas que é boa o suficiente para ganhar prêmios de concorrentes como o New York Olive Oil Competition. Está aberto para visitas aos pomares e instalações de produção, degustações dos óleos que eles produzem e piqueniques ao lado de casas de campo debaixo das árvores (almoçar na BYO - ou deixar a Vila Monte organizar).

Caminhando com cabras

O Algarve é o lar de pequenos produtores de outras iguarias, incluindo queijos feitos com leite de cabra e carnes curadas de porcos negros livres (daí o ibérico em muito jamón ibérico). Com as conexões certas, pode organizar uma caminhada com um pastor local, enquanto ele move várias dúzias de cabras em torno de sua terra acidentada. O capsulador é um almoço de piquenique com queijo e carne. A família por trás não vende diretamente aos visitantes, mas o Vila Monte pode fazer arranjos.

 

Porches Cerâmica

 

Por quase 50 anos, esta loja, fruto da imaginação de um artista irlandês e português, se propôs a demonstrar que a arte tradicional não é destinada à lata de lixo da história. As cerâmicas distintas e lindamente pintadas reconhecem graciosamente o passado enquanto carregam uma sensibilidade contemporânea que as faz transcender o tempo e o lugar.

Anantara Vilamoura Algarve Resort

A estreia da marca asiática de luxo na Europa, inaugurada em abril, atingiu todas as notas certas. Depois de uma renovação significativa, o que costumava ser o problemático Tivoli Victoria, surgiu como um hotel de cinco estrelas que se mantém num palco mundial. Espaços públicos foram redesenhados, parcerias com os melhores artistas locais e fornecedores de alimentos foram forjados, e o compromisso com a autenticidade cresceu. Isso significa uma árvore no lobby, feita por um artista local, que combina ramos de alfarrobeiras, amendoeiras e laranjeiras (as três principais culturas da região); apresentações de fado todas as noites com cantores da associação local de fado; e restaurantes com uma profunda ligação a Portugal, especialmente a nova Ria, que presta homenagem ao parque nacional da Ria Formosa e ao surpreendente peixe e marisco da costa sul. Até mesmo o sal do mar foi meticulosamente produzido.

 

Quinta do Convento do Paraíso

 

Os vinhos do Algarve não têm o prestígio dos vinhos do Douro ou do Alentejo - muito sol, muito açúcar (o premiado sommelier do Anantara disse-me que não recomendaria um vinho do Algarve com comida algarvia e escolheria algo mais leve do que o vinho). ao norte) - mas um número crescente de produtores de vinho está desafiando isso. Uma delas é a Quinta do Convento do Paraíso, uma adega de gestão familiar que produz garrafas sofisticadas e oferece provas (livro através de Anantara) na sua casa perto de Silves. A casa é um sonho de uma casa de campo portuguesa, toda azul e branca e charme. (pode reservá-lo como uma locação particular.) Não é à toa que seu vinho de marca se chama Euphoria.

E tudo bem, as praias

Apenas ligeiramente a leste da marina desenvolvida em Vilamoura está a Praia do Almargem , que se estende por quase 10 quilômetros de terras protegidas -  pode caminhar até a capital regional de Faro. E a praia homónima no Praia Verde Boutique Hotel , a propriedade irmã do Vile Monte, na parte oriental do Algarve, continua. E se  for no período de entressafra (agora), é muito quente, mas não há ninguém lá.