Apesar das suas incríveis características naturais - florestas densas, lagos escondidos e um elevado cume - a cadeia de montanhas da Serra da Estrela, em Portugal, é frequentemente ignorada. É bonito, com certeza, e oferece ótimas oportunidades para explorar a natureza. Mas olhe de perto e  descobrirá jackpots mais esquisitos, incluindo o queijo da própria região, espécies de cães e hotspot de design.

Localizado no meio de Portugal, o Parque Natural da Serra da Estrela é de fácil acesso. pode chegar a uma das principais aldeias da região, Manteigas , através de várias rotas; O caminho mais cênico é da Covilhã, onde a estrada subiu abruptamente pelas florestas de pinheiros antes de chegar a um platô coberto de pedras.

 

Torre o pico mais alto de Portugal continental

Visitar Torre , o pico mais alto de Portugal continental (1993m), é um rito de passagem para muitos viajantes portugueses. As multidões de esqui rebanham aqui no inverno, enquanto em outras épocas do ano os visitantes vêm para um selfie por uma das estações de radar: gigantes "bolas de golfe" que são tão retros que poderiam transmitir até a década de 1950.

 

Meandro ao longo do Vale do Zêzere

A verdadeira beleza fica a alguns quilômetros daqui, com vistas - e uma viagem ao longo - o Vale do Zêzere. É uma das melhores viagens rodoviárias de Portugal, melhor realizadas na primavera e no verão, quando as estradas são livres de gelo. Ao leste de Torre, os saca-rolhas da estrada por vários quilômetros, antes de se esticar para se dirigirem para o norte ao longo do vale, em direção a pequenos Manteigas.

O notável vale glacial em forma de U foi formado há mais de 20.000 anos. Sua paisagem está espalhada por afloramentos de granito, e aqui e ali, as linhas onduladas de terraços artificiais atravessam a colina. Abaixo está o rio Zêzere (Serra da Estrela é a fonte de outros dois rios, Mondego e Alva), onde pequenas cabanas de pastores dividem a costa.

A área é rica em flora e fauna, com mais de 150 espécies de aves, além de veados e lagartos, lontras e lobos

Conhecer os trilhos da serra da estrela

Não existe uma melhor maneira de experimentar os lagos, picos e barrancos da região do que nesta excelente rede de trilhas verdes de 200 km Os passeios, com nomes tão evocativos como Poço do Inferno (Hells Well, uma cachoeira encantadora), levam entre uma e oito horas. Enquanto muitos atravessam florestas de cortiça ou planaltos de granito, outros incorporam marcos culturais como igrejas e poços históricos. No caminho,  pode mergulhar nas várias lagoas naturais e cachoeiras.

Nossa trilha favorita, a Rota Beech, passa sob um dossel de faiaas maciças antes de surgir na pequena capela do São Lourenço, então, desce através de moitas de sicômoro e pinheiros Douglas.

Para quem prefere pedalar, acerte as trilhas nas mountain bikes; ou para um treino do corpo superior, alugue um caiaque e remo do quiosque na Represa de Vale Rossim, o lago logo além da vila de Penhas Douradas.

Conhece a raça cão de Serra da estrela

Diz-se que o cão de Serra da Estrela , pastor local, é uma das mais antigas raças da Península Ibérica. Hoje em dia, os pastores ainda os usam para proteger seus animais (os colarinhos espinhosos dos cães dissuadem lobos se eles atacarem). Se tiver sorte,  pode passar um pastor com seu cão e rebanho enquanto está vagando por uma das belas trilhas; as ovelhas produzem o leite que é usado para fazer o Queijo Serra da Estrela da região, um queijo artesanal rico e pegajoso que contém um cardo em vez de coalho.

Seja contemporâneo na Burel Factory

Quando na vila de Manteigas, não perca um passeio pela fábrica de Burel . Afinal, durante séculos, a lã faz parte da cultura artesanal e industrial portuguesa; ao longo dos séculos 18 e 19, grandes fabricantes foram baseados aqui. Nos últimos anos, um casal criativo reabilitou uma das fábricas, usando técnicas e máquinas originais para fazer uma agência, um tecido de lã. Este material de feltro de tonalidades verde-limão, malva e laranja, arrasando os olhos, é então incorporado a uma variedade de móveis e itens de decoração. Outros produtos, como os cobertores de lã pura, apresentam os padrões retro da fábrica original de meio século. (Dica: se  perder um passeio aqui, as lojas Burel Mountain Originals estão localizadas em Lisboa e no Porto).

Dormir e jantar em um ambiente estelar

A deslumbrante Casa das Penhas Douradas é a outra estrela do parque. Esta pequena pousada de luxo, localizada em Penhas Douradas, a norte de Manteigas, evoca o ambiente natural pela sua simplicidade e construção de materiais amigos do ambiente, como a cortiça. Se acha que reconhece a decoração do meio do século,  está certo: o mesmo pessoal executa o Burel Factory. A acomodação ainda tem uma piscina coberta e ao ar livre e, após um dia de trilhas a pé,  pode relaxar com uma massagem ou tratamento de spa. Mesmo se  não for ficar lá, vá para uma refeição gourmet de alto nível, ou peça um piquenique - ótimo para comer no caminho, ou nas margens do lago nas proximidades.

Conhecer as aldeias históricas

Tanto dentro do parque, como em redor da sua base, encontram-se 12 aldeias fascinantes, todas designadas como aldeias historicas (aldeias históricas). Destes, amamos a Monsanto , onde pequenas cabanas de pedra se sentam ao lado de formações de rochas de granito, como se um gigante espalhara uma cidade de brinquedo entre sua coleção de mármore.

Um dos mais belos percursos de Portugal liga Manteigas a Piódão , outra das aldeias. Embora tenha apenas 70 km de comprimento, permita mais de duas horas para enfrentar as estradas sinuosas e absorver a paisagem de pinheiros, córregos e terraços agrícolas íngremes. O Piódão em si é composto por chalés pitorescos feitos inteiramente de xisto; a igreja azul e branca, Nossa Senhora da Conceição, é um farol em meio à pedra cinza. É fácil ver por que muitos compararam a aldeia a um presépio.

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