Apenas 20 minutos a norte de Lisboa, Vila Franca de Xira encontra-se no rio Tejo, exatamente onde se alarga naquele vasto estuário.

A maior e mais ecologicamente diversificada região úmida do país está nas margens aqui.

Esta é uma terra dos sonhos para observadores de pássaros, e um novo centro de visitantes ultra-moderno pode fornecer informações sobre as milhares de espécies que habitam ou param nos pântanos e lodaçais.

Há também terras férteis pelo estuário, onde o lendário cavalo lusitano e os touros negros são criados.

Vamos explorar as melhores coisas para fazer em Vila Franca de Xira :

1. Reserva Natural do Estuário do Tejo

 

A maior zona húmida de Portugal, e uma das dez mais importantes da Europa, situa-se no concelho de Vila Franca de Xira.

Esta reserva tem mais de 14.000 hectares e foi criada para garantir um refúgio para os muitos milhares de pássaros que se reproduzem aqui, inverno aqui ou para a migração entre a África e a Europa Ocidental.

Você poderia visitar em qualquer época do ano e ser tratado para um espetáculo de vida e cor, mas os períodos migratórios no outono e na primavera são quando a população de aves é a mais diversificada.

O inverno também é especial, quando mais de 120.000 aves aquáticas e pernaltas descem no estuário para clima mais ameno.

 

2. EVOA - Espaço de Visitação e Observação de Aves

O centro de visitantes da Reserva Natural do Estuário do Tejo é o local ideal para conhecer os animais selvagens do parque.

É um complexo moderno erguido em pilhas de madeira e projetado de forma inteligente para ter um espaço de observação com uma grande janela de frente para os pântanos.

O centro está em 70 hectares de seu próprio sapal de água doce, criado para proteger a avifauna do parque e facilitar a observação sem se intrometer.

Há trilhas e peles cuidadosamente planejadas, e o EVOA realiza passeios regulares de observação de pássaros.

Na exposição permanente é um resumo claro de todas as aves que habitam o estuário, por isso é uma base útil se você está planejando ver ou fotografar esta vida selvagem.

3. Museu do Neo-Realismo

Estudiosos da história do século 20 portugueses devem ser fascinados por este museu sobre o movimento neo-realismo, que tem exibições de literatura e artes visuais.

O museu existe desde 1990, mas em 2007 recebeu uma reforma moderna, com espaços para exposições de curto prazo, uma biblioteca de 1.000 metros quadrados e um auditório.

O neo-realismo foi um movimento literário e artístico de esquerda que começou alguns anos antes de o regime autoritário de Salazar assumir o controle.

A maioria dos seus seguidores foram removidos dos seus postos, forçados ao exílio ou, no caso do artista e líder comunista José Dias Coelho, assassinados.

 

4. Igreja da Misericórdia de Vila Franca de Xira

Esta igreja no Largo da Misericórdia foi construída por volta de 1560 e conseguiu sobreviver ao terremoto devastador em 1755. Naquela época, a decoração do interior estava danificada o suficiente para precisar de uma reforma, que é quando o seu ostentoso altar dourado e altares laterais foram concluídos.

Os belos azulejos nas paredes são de 1760 e representam as 14 Obras Cristãs da Misericórdia.

Não é por acaso que a igreja está ligada ao que costumava ser o hospital de Vila Franca de Xira, que era administrado pelo clero.

Os azulejos anteriores a 1755 estão expostos na sacristia e foram produzidos pelo grande construtor de azulejos do século XVII António de Oliveira Bernardes.

5. Casa-Museu Mário Coelho

Para conhecer a herança das touradas de Vila Franca de Xira, visite o berço do seu mais distinto matador, Mário Coelho.

Sua carreira ganhou fama em Portugal e no mundo de língua espanhola, levando-o para a Espanha, México, Peru, Venezuela, Colômbia e Equador.

Coelhio é visto em círculos de touradas como um mestre do esporte.

Em 2001, a casa onde nasceu em 1933 foi transformada em museu e carregada de recordações de sua longa carreira, com fotografias, fantasias, muletas (o famoso tecido vermelho), espadas e troféus.

 

6. Parque Linear Ribeirinho Estuário do Tejo

A margem direita do Estuário do Tejo foi deixada em desuso após o declínio da indústria da orla marítima, mas está lentamente a ser revitalizada com a ajuda de projectos como este parque a poucos minutos de Vila Franca de Xira.

Um longo trecho das zonas úmidas foi disponibilizado com a ajuda de 5,6 quilômetros de trilhas e calçadões, e o parque também tem peles de observação de pássaros, playgrounds para crianças e instalações esportivas como quadras de vôlei.

O projeto de vários milhões de euros também restaurou algumas das antigas cabanas de pesca e cais ao longo da orla.

7. Turismo Equestre

 

A fazenda do estuário, conhecida como Lezíria, é um terreno histórico para touros negros, mas também para o cavalo lusitano.

Esta foi a raça utilizada pelos toureiros para cavalgar, mas é agora a preferida para o hipismo e montada pelas equipas portuguesas de equitação olímpica.

Se você gostaria de saber mais, existem inúmeras coudelarias na região, algumas das quais recebem visitantes.

Mas a melhor maneira de conhecer o cavalo lusitano é montar um, e isso é possível em um dos cinco centros equestres ao redor de Vila Franca de Xira.

Normalmente você receberá lições curtas e poderá participar de um hack ou passeio de trilha.

 

8. Fábrica das Palavras

A nova biblioteca municipal de Vila Franca de Xira tem o nome de Fábrica das Palavras. E embora uma biblioteca não seja normalmente uma grande atração, não há nada de normal nesta próxima ao Tejo.

É um sensacional edifício poligonal com paredes brancas e vidro irregulares, projetado pelo arquiteto Miguel Arruda e inaugurado em 2014. Além da arquitetura futurista, há também exposições de pintura e fotografia nas galerias e um café para contemplar o estuário com uma bebida quente.

9. Quinta Municipal da Piedade

O município de Vila Franca de Xira possui algumas propriedades históricas adquiridas de famílias proprietárias de terras.

Estes tendem a ser fechados e alugados para eventos privados, mas o palácio do século XVIII na Póvoa de Santa Iria realiza exposições regulares.

Há também um parque público encantador aqui.

Vagando pelos terrenos que você encontrará em algumas belas capelas antigas, mas são os membros mais jovens da família que tiram o máximo proveito da propriedade: há uma fazenda educacional, com ovelhas, cabras, vacas, burros, porcos e aves de capoeira.

10. Barco Varino “Liberdade”

No cais de Vila Franca de Xira, pode embarcar num barco histórico para descer o estuário do Tejo à moda tradicional.

Essas viagens são organizadas pelo museu municipal e partem de maio a outubro.

Você pode fazer o check-in com o escritório de turismo para saber os horários exatos, mas há várias viagens por mês.

A embarcação foi projetada especialmente para transportar carga nas águas rasas do estuário, por isso tinha um casco plano e proas altas.

Em sua viagem, você terá uma visão melhor das ilhas desabitadas do estuário e suas aves aquáticas, portanto, um par de binóculos é um companheiro útil.

11. Vinhos




A oeste de Vila Franca de Xira, as colinas são estriadas de vinhas.

Arruda dos Vinhos fica a apenas 11 quilómetros de Vila Franca de Xira e é a principal aldeia do Arruda DOC, principalmente conhecida pelos seus tintos.

Existem vinícolas espalhadas por esta área, algumas em lindas quintas antigas, mas a experiência de vinho mais próxima pode ser adquirida na própria cooperativa de Arruda dos Vinhos.

Esta é uma unidade industrial de grande escala, em vez de uma adega encantadora, processando uvas de cerca de 200 produtores.

Tem enormes cilindros de aço inoxidável com agitadores automáticos e cubas subterrâneas onde o vinho é fermentado.

Um representante terá prazer em lhe mostrar e você pode comprar uma garrafa ou duas na loja da cooperativa.

 

12. Lisboa

 

quiser passar um dia na capital de Portugal , é melhor deixar o carro e pegar o trem comunal Lingha da Azambuja.

Nos dias de semana partem a cada 15 minutos e levam meia hora para chegar à estação de Santa Apolónia.

Você também pode ir a Moscavide, a 20 minutos, e mudar para a Linha Vermelha do Metrô de Lisboa.

No entanto, há toneladas para ver em Lisboa.

Se gosta de explorar Alfama e o Bairro Alto, são típicos bairros animados, e para os passeios à moda antiga, o Castelo de São Jorge e a Praça do Comércio são sempre um prazer para todos.

O Museu Nacional do Azulejo é uma janela para a tradição de azulejos de Portugal, enquanto o Museu Calouste Gulbenkian tem uma coleção de arte antiga e fina de cair o queixo.

13. Parque das Nações




só precisa de 20 minutos para chegar a este empreendimento urbano no nordeste de Lisboa, projetado para a Exposição Mundial Expo 98 da cidade.

Um conjunto de projectos coincidiu para este evento, como a ponte europeia Ponte-Vasco da Gama e o imperdível Oceanário de Lisboa.

O centro nevrálgico da Expo 98 foi o Parque das Nações, que tem um toque dinâmico e moderno para as suas salas de exposições, torres, arte pública e teleférico.

À noite, você precisa descer para tomar uma refeição ou beber e ver a área iluminada, e se estiver planejando uma viagem de compras, o shopping Vasco da Gama é um dos maiores de Lisboa.

14. Gastronomia




Algo a amar na comida tradicional de Vila Franca de Xira é que é ao mesmo tempo muito local e muito sazonal.

No verão, por exemplo, há melões cultivados na terra fértil que faz fronteira com o estuário, enquanto no início da primavera há uma breve janela para provar um prato tradicional.

Esta é a época da sável, quando este parente do arenque é frito e emparelhado com a açorda, uma típica preparação portuguesa com pão, ovos, coentros, azeite e vinagre numa espécie de pasta.

Os meses mais frios são a hora de experimentar uma grande variedade de ensopados com carne, peixe ou vegetais em seu coração.

Tome coelho da horta, um ensopado de coelho e legumes com tomate, pimentão e ervilhas.