No seu livro Invitation to Portugal,Mary Jean Kempner chega ao coração da dieta portuguesa: "A melhor comida portuguesa é provinciana, indígena, excêntrica e orgulhosa - um reflexo do chauvinismo deste povo complexo. Não toma partido, não assume nenhum ar, não faz concessões ou se curva a Brillat-Savarin - e geralmente tem um gosto maravilhoso ".

Costumes de jantar - Muita culinária portuguesa é baseada no azeite e no generoso uso do alho. Se selecionar qualquer coisa preparada para pedir,  pode solicitar que seja sem alho (sem alho).

É costume na maioria dos estabelecimentos encomendar sopa (invariavelmente, uma tigela grande cheia até a borda), seguida por um peixe e um prato de carne. Batatas e arroz provavelmente acompanham os pratos de carne e peixe. Em muitos restaurantes, o chef apresenta pelo menos um prato do dia . Estes pratos são preparados frescos naquele dia e muitas vezes são mais baratos do que as ofertas regulares.

Cozinha

Couverts são pequenos aperitivos, muitas vezes trazidos à sua mesa no momento em que  se senta. Estes podem incluir pão, queijo e azeitonas. Em muitos restaurantes eles são gratuitos; em outros  é cobrado extra. É uma boa ideia perguntar ao seu garçom sobre os custos extras. Em muitos lugares, a taxa para esses extras é por pessoa. Lembre-se: Nem tudo servido no início da refeição é gratuito.

Outra maneira de começar sua refeição é escolher entre variados acepipes (aperitivos), que podem incluir desde espadarte a azeitonas e atum. Da sopa, a escolha mais popular é o caldo verde . Feita de repolho, salsicha, batatas e azeite, é comum no norte. Outra sopa onipresente é a sopa alentejana, fervida com alho e pão, entre outros ingredientes. Cozinheiros portugueses torcem cada pedaço de nutrição de seus peixes, carnes e legumes. Os pescadores fazem sopa de mariscos fervendo as cascas de vários crustáceos e depois ricamente aromatizando o caldo e enchendo-o de vinho branco.

O primeiro prato principal que provavelmente encontrará em qualquer cardápio é o bacalhau , fiel amigo dos portugueses. Ao passar por vilas de pescadores no norte, verá prateleiras e prateleiras de peixes secando ao sol. Os estrangeiros podem não ficar entusiasmados com o bacalhau, embora estejam preparados de formas imaginativas. As formas mais comuns de servi-lo incluem a famosa bacalhau (cozida com vegetais como cenoura, repolho e espinafre e depois assada), bacalhau à bras (frito em azeite com cebola e batata e aromatizado com alho), bacalhau à Gomes de Sá(estufado com azeitonas pretas, batatas e cebolas, depois cozido e coberto com ovo cozido fatiado) e bacalhau no churrasco .

Além do bacalhau, o clássico prato nacional é a caldeirada, a versão portuguesa do bouillabaisse. Preparado em casa, é um guisado picante contendo pedaços da última captura.

O prato seguinte é a sardinha portuguesa. Encontrada na costa atlântica da Península Ibérica, assim como na França, as sardinhas de 6 a 8 polegadas de comprimento do país também vêm de Setúbal. Ao passear pelos becos do Alfama ou passar pelas ruas principais de pequenas aldeias em Portugal, verá por vezes as mulheres ajoelhadas diante de braseiros à porta da frente a grelhar as grandes sardinhas. Grelhadas, são chamadas de sardinhas assadas.

O marisco é uma das grandes iguarias da mesa portuguesa. Sua escassez e a demanda dos mercados estrangeiros, no entanto, levaram a preços astronômicos. O preço das lagostas e caranguejos muda todos os dias, dependendo do mercado. Nos menus,  verá a abreviação Preço V., que significa "preço variável". Quando o garçom trouxer um prato de marisco para a sua mesa, peça sempre o preço.


Muitas dessas criaturas das profundezas, como os caranguejos gigantes, são cozidas e exibidas nas janelas dos restaurantes. Se  decidir fazer alarde, peça que seja servido apenas marisco fresco. Pode ser enganado, como podem até mesmo os especialistas, mas pelo menos  terá exigido que seu peixe seja fresco e não seja deixado da vitrine do dia anterior. Quando fresco, santola (caranguejo) é uma iguaria. Santola recheada (caranguejo recheado) pode ser muito picante para paladares ocidentais não habituados; amêijoas (amêijoas) são uma escolha mais segura. Lagostaé traduzido como "lagosta", mas é, de fato, lagostim; é melhor quando servido sem adorno.


A variedade de peixe barato e saboroso aqui servida inclui salmonete (salmonete) de Setúbal, robalo (robalo), lenguado ( peixe ) e pescada (pescada) de sabor adocicado . Menos atraente para o jantar médio, mas preferido por muitos paladares exigentes, são eiros (enguias), polvo (Octopus) e lampreas (lampreias, um alimento sazonal no distrito de Minho Norte).


Piri-piri é um molho feito com pimenta de Angola. Jennings Parrott escreveu certa vez: "Depois de prová-lo, entenderá por que Angola queria tirá-lo do país". A menos que seja extremamente corajoso, considere pedir outra coisa. Os viajantes acostumados a comida quente e apimentada, no entanto, podem gostar.


Os moradores do Porto são conhecidos como comedores de tripas. A especialidade local é a dobrada (favas com feijão), favorita dos trabalhadores. O cozido á portuguesa é outro prato popular. Este cozido muitas vezes apresenta tanto carne bovina e suína, juntamente com legumes frescos e salsichas. A principal oferenda da taverna de cerveja é a bife na frigideira , geralmente servida em um prato de cerâmica marrom com um ovo frito no topo. Em fatias finas iscas (fígados de vitela) são geralmente bem preparada e refogado com cebola.


A carne portuguesa, especialmente carne de vaca e vitela, é menos satisfatória. A melhor carne em Portugal é o porco , geralmente macio e suculento. Especialmente bom é o porco alentejano (porco frito em molho suculento com amêijoas), muitas vezes cozido com cebola e tomate com sabor de ervas. Cabrito (cabrito assado) é outro deleite, aromatizado com ervas e alho. Frango tende a ser hit-ou-miss e talvez seja melhor quando o frango não espeto, ou castanho dourado assado no espeto. Na época, o jogo é bom, especialmente perdiz (perdiz) e codorniz estufada (codorna assada).


Queijo (queijo) é geralmente consumido separadamente e não com frutas. As variedades mais comuns de queijo português são feitas de leite de ovelha ou de cabra. Uma variedade popular é o queijo da serra (literalmente queijo das colinas). Outros queijos populares são o queijo do Alentejo e o queijo de Azeitão. Muitos preferem o queijo Flamengo (semelhante ao holandês Gouda).
Embora presos em mosteiros e conventos isolados, freiras e monges portugueses criaram algumas misturas doces originais. Muitas destas sobremesas são vendidas em pequenas pastelarias em todo o país. Em Lisboa, no Porto e em algumas outras cidades, pode visitar um salão de chá às 16h para provar essas iguarias. Lamentavelmente, poucos restaurantes oferecem sobremesas regionais.


A sobremesa mais típica é arroz doce, arroz doce com sabor de canela. Flan, ou creme de caramelo, aparece em todos os menus. Se estiver em Portugal no verão, peça um pêssego de Alcobaça. Um destes suculentos e suculentos frutos amarelos irá mimá-lo para sempre para todos os outros pêssegos. Sintra é conhecida pelos seus morangos, Setúbal pelos seus laranjais, o Algarve pelas suas amêndoas e figos, Elvas pelas suas ameixas, os Açores pelos seus ananases e Madeira pelo seu maracujá. Algumas pessoas acreditam que, se comer demais,  enlouquecerá.


Portugal não oferece muitos pratos de ovos, exceto omeletes. No entanto, os ovos são usados extensivamente em muitos doces. Embora as gemas cozidas em açúcar possam não parecer atraentes,  pode querer experimentar algumas das ofertas mais originais. Os mais conhecidos são ovos moles, que são originários de Aveiro. Da mesma capital distrital vem os ovos de fio .


Vinho


Por gerações, muito do que o mundo de fala inglesa sabia sobre Portugal vinha dos relatos que os comerciantes de vinho trouxeram de volta à Grã-Bretanha das vinícolas do Vale do Douro. Hoje em dia Portugal é famoso em todo o mundo pelos seus vinhos do Porto, e muitas partes do centro e do norte de Portugal são cobertas com videiras bem cuidadas que brotam de terraços intricados.
Porto: Conhecido há décadas como o vinho do inglês, o porto já foi a bebida desarrolhada para brindar na Inglaterra. Nos clubes de cavalheiros, o porto vintage (apenas 1% de todo o porto produzido) era dispensado de uma garrafa de cristal. Mais tarde, quando as classes trabalhadoras inglesas começaram a beber um porto menos superior nas cidades dos engenhos de Midland, muitas vezes o impregnavam de limão. Hoje os franceses consomem quase três vezes a quantidade de porto que os britânicos fazem.


Cerca de 40 variedades de uva vão para o porto. Feita a partir de uvas cultivadas em solo rico em lava, a porta hoje é vintage ou misturada, e varia de brancos a tawnies e vermelhos encorpados. Este último é frequentemente consumido no final de uma refeição com queijo, fruta ou nozes. Pode visitar uma loja de vinho do porto para aprender mais sobre o porto - e, mais importante, saboreá-lo. Os melhores alojamentos para visitar estão concentrados em Vila Nova de Gaia, um subúrbio do Porto em frente ao Douro, a partir do centro comercial do Porto.

Vinhos Verdes (pronuncia- veen -yosh vair -desh): Estes "vinhos verdes" são mais limão na cor. Muitos vêm do distrito do Minho, no noroeste de Portugal, que, como a Galiza, no norte de Espanha, recebe uma chuva abundante. Cultivada em um ambiente úmido, as uvas são colhidas enquanto jovens. Alguns aficionados do vinho não consideram este vinho sério, achando-o muito leve. Com seu sabor frutado, dizem que sugere a brisa fresca do verão. É frequentemente servido com peixe, e muitos portugueses usam-no como um exterminador de sede da maneira como um americano pode consumir um refrigerante. Os melhores vinhos verdes são de Monção, a sul do rio Minho. Os de Amarante também são elogiados.
 
Dão: O Dão é produzido a partir de uvas cultivadas a sul do Douro, no coração montanhoso do norte. "As nossas videiras têm uvas tenras" diz o ditado em todos os vales do Mondego e do Dão, cada um dividido por um rio. Os verões são quentes e invernos úmidos, frios e freqüentemente amargos. Muito vinho do Dão é tinto, nomeadamente os vinhos maduros, amadurecidos em barris de carvalho há quase 2 anos antes de serem engarrafados. O vinho é de textura aveludada e acompanha frequentemente assados. Em quase todos os restaurantes em Portugal, encontrará branco (branco) ou Dão tinto (vermelho). As melhores garrafas de vinho tinto do Dão são a reserva ("reserva" está impressa no rótulo). Outros nomes a procurar incluem Porta dos Cavaleiros e Terras Altas. (Ninguém parece concordar em como pronunciar o nome - daw -ng, da-ou, ou menos lisonjeiro, esterco. )
 
Madeira: Produzido a partir de uvas enraizadas no solo vulcânico da ilha, este vinho remonta às origens em 1419. A sua história é semelhante à do porto, na medida em que era altamente valorizada pelas famílias aristocráticas britânicas. George Washington esteve entre os primeiros admiradores do vinho, embora o Madeira que ele consumiu pouco se assemelhasse ao produto hoje engarrafado. Os vinhos modernos da Madeira são mais leves e secos do que os tipos doces e espessos favorecidos por gerações passadas.
O vinho, que é fortificado e misturado, inclui variedades como Malmsey, Malvasia e Boal - vinhos doces e pesados geralmente servidos com sobremesa ou no final de uma refeição. O Verdelho, menos doce, é frequentemente consumido como uma bebida ligeira entre as refeições, da mesma forma que um espanhol abaixa um copo de xerez. Seco e leve, Sercial é melhor como aperitivo e é frequentemente servido em Portugal com amêndoas torradas e salgadas. Nenhum destes vinhos é susceptível de ser consumido com o prato principal no jantar.


Cerveja


Cerveja (cerveja) está ganhando novos seguidores anualmente. Uma das melhores cervejas artesanais é vendida sob o nome de Sagres, homenageando a cidade no Algarve que desfrutou de associações com o Henry the Navigator.

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